2011年05月28日

八十八夜

近頃、茶畑が目に鮮やかです。今の季節は茶葉の摘み取りの時期です。童謡にも「夏も近づく八十八夜」と読まれています。八十八夜は雑節の一つで、立春から数えて88日目で、ちょうどこの頃に茶摘みをするといいと言われています。


雑節というのは、季節の移り変わりの目安となる日のことで五節句や二十四節気の補助として設けられていました。八十八夜のほかに節分、彼岸、入梅、半夏生、土用、二百十日 などがあります。カレンダーなどがなかった時代、昔の人はこんな日を設けて、季節を感じ取ろうとしていたのでしょう。いや、農耕をするためには、こうして季節を知る必要があったと思われます。


単なる月と日の数字の組み合わせだけでなく、そんな言葉に季節を感じてみたらいかがでしょうか。



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2011年03月05日

3月3日は桃の節句

3月3日はひな祭りでした。女の子にとっては大切な行事のひとつのはずなのに、クリスマスやバレンタインデーに比べたら、あまり取り上げられない行事です。


ひな祭りはどのようにして今日に伝わったのでしょう。今回はひな祭りについて述べてみようと思います。


ひな祭りの起源は平安時代の貴族の子女の遊びごとが「ひな遊び」と呼ばれていました。これは今日でいう「ままごと遊び」のようなものです。


江戸時代になり、その雛遊びと節句の儀式が結びつき、この時期から三月に雛祭りの節句が行われるようになったようです。中国から伝わった祓いの風習が一緒になり、災厄よけとして紙で人形を作り、それを川に流す「流し雛」が行われました。身にかかる災厄を雛に託し、子女の健康と成長を神に祈る儀式となっていきました。この日はよもぎ餅を食べ、桃を浸した酒を飲みます。


流し雛はやがて紙から「雛人形」に変化していきました。雛人形は、自分の身から穢れを落とし身を祓うためのものですが、この時期から本来の流し雛の意味をなくし、華麗な雛人形となり、祓い的な要素から華美な飾り物、子女の嫁入り道具に変わっていったようです。


明治時代には、ひな祭りは信仰的な意味よりも、子女の服装、料理、花嫁修業など、しつけの場としての意味合いが多かったようです。


ひな祭りは、桃の節句と言われます。これは桃の咲くころの祭りだからでしょうか。先ほどの桃のお酒を飲む風習からでしょうか。桃は色々な部分に薬効があり、果実の核の中にある種子(桃仁)は生理不順、更年期障害などの婦人病に用います。花は便秘やむくみに、また新鮮な葉を水洗いし、それを風呂に入れてつかるとあせもが改善します。桃の葉を使ったあせもに使う製品は各種売り出されています。


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2011年01月08日

春の七草

今日は1月7日です。旧暦の1月7日は昔から七草がゆを食べる日とされてきました。(現在は新暦で行われています)この日に春の七草の入ったお粥を食べると邪気を払い、万病を除くと言われます。また、おせち料理で疲れた胃腸を休め、不足しがちな野菜を補う意味もあります。


その春の七草とはセリ、ナズナ、ゴギョウ、ハコベラ、ホトケノザ、スズナ、スズシロです。
セリは生薬の当帰や川芎の仲間です。
ナズナはペンペングサとも言います。「ペンペン」というのは三味線を弾く時の擬態語で、果実の形が三味線んのばちに似ているからと言われます。
ゴギョウはキク科のハハコグサ。
ハコベラはハコベ。
ホトケノザはキク科のコオニタビラコです。春の山に咲くシソ科のホトケノザとは違います。
スズナはカブ。
スズシロは大根のことです。大根にはでんぷんの消化酵素であるジアスターゼが多く含まれているため、食物の消化を助けます。芝居が下手な役者のことを大根役者と言いますが、これは決して食あたりすることのない大根に例えて、絶対あたらないと言ったものです。


最近はスーパーでも七草をセットにしたパックが売られているので、手軽に作って食べることができます。

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